ดาวเคราะห์ ‘ซูเปอร์พัฟ’ ซึ่งแตกต่างจากดาวเคราะห์อื่น ๆ ที่พบในห้วงอวกาศสามารถเปลี่ยนวิธีที่เราสำรวจจักรวาลได้

นักวิทยาศาสตร์ยืนยันการมีอยู่ของดาวเคราะห์นอกระบบ “ซุปเปอร์พัฟ” ขนาดใหญ่ซึ่งมีขนาดใหญ่เท่ากับดาวพฤหัสบดี แต่มีน้ำหนักเบากว่า 10 เท่าและสามารถเปลี่ยนแปลงวิธีที่มนุษยชาติสำรวจจักรวาลได้

ดาวเคราะห์ดวงนี้เรียกว่า WASP-107b ถูกพบครั้งแรกในปี 2560 แต่เมื่อไม่นานมานี้นักดาราศาสตร์สามารถยืนยันความหนาแน่นต่ำได้โดยนำไปไว้ในประเภท “ขนมสายไหม” หรือ “ซุปเปอร์พัฟ”

“สำหรับ WASP-107b สถานการณ์ที่เป็นไปได้มากที่สุดคือดาวเคราะห์ก่อตัวอยู่ห่างจากดาวฤกษ์ซึ่งก๊าซในแผ่นดิสก์เย็นพอที่การสะสมของก๊าซจะเกิดขึ้นได้เร็วมาก” Caroline Piaulet ผู้เขียนนำการศึกษากล่าวในคำสั่ง . “ต่อมาดาวเคราะห์สามารถย้ายไปยังตำแหน่งปัจจุบันได้ไม่ว่าจะโดยการโต้ตอบกับแผ่นดิสก์หรือกับดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบ”

‘SUPER EARTH’: NASA ค้นพบดาวเคราะห์อายุ 10B ปีไม่เหมือนใครในพื้นที่ลึก

การศึกษาที่ตีพิมพ์ในดาราศาสตร์วารสาร

WASP-107b โคจรรอบระบบดาว WASP-107 ซึ่งอยู่ห่างจากโลก 211 ปีแสง ปีแสงซึ่งวัดระยะทางในอวกาศได้ประมาณ 6 ล้านล้านไมล์

WASP-107b อยู่ใกล้กับดาวฤกษ์มากเป็นพิเศษโดยใช้เวลาเพียง 5.7 วันในการโคจรรอบดาวฤกษ์และอยู่ใกล้ดวงอาทิตย์มากกว่าโลก 16 เท่า นอกจากนี้ยังมีความหนาแน่นต่ำเนื่องจากเชื่อว่า 85% ของมวลอยู่ในชั้นของก๊าซรอบแกนกลาง เมื่อรวมกันแล้วข้อเท็จจริงเหล่านี้ทำให้นักดาราศาสตร์มีคำถามที่ยังไม่มีคำตอบมากมาย

“เรามีคำถามมากมายเกี่ยวกับ WASP-107b” Piaulet กล่าวเสริม “ดาวเคราะห์ที่มีความหนาแน่นต่ำเช่นนี้เกิดขึ้นได้อย่างไรและมันรักษาชั้นก๊าซขนาดใหญ่ไม่ให้หลุดรอดออกไปได้อย่างไรโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อดาวเคราะห์อยู่ใกล้กับดาวฤกษ์สิ่งนี้กระตุ้นให้เราทำการวิเคราะห์อย่างละเอียดเพื่อระบุประวัติการก่อตัวของมัน”

ในทางตรงกันข้ามดาวพฤหัสบดีมีมวลมากกว่าอย่างมีนัยสำคัญมีแกนกลางที่เชื่อกันว่าประกอบด้วย 5% ถึง 15% ของมวลทั้งหมดและอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์อย่างมีนัยสำคัญมากกว่าที่ WASP-107b อยู่จากดาวฤกษ์

เป็นไปได้ว่า WASP-107b เคยอยู่ในสถานที่ที่แตกต่างไปจากเดิมมากในระบบดาวของมันเนื่องจากมีการระเหย

“สำหรับ WASP-107b สถานการณ์ที่เป็นไปได้มากที่สุดคือดาวเคราะห์ก่อตัวห่างจากดาวฤกษ์ซึ่งก๊าซในแผ่นดิสก์เย็นพอที่จะเกิดการสะสมของก๊าซได้เร็วมาก” ผู้เขียนร่วมและนักดาราศาสตร์อีฟลีตั้งข้อสังเกต “ในเวลาต่อมาดาวเคราะห์ก็สามารถย้ายไปยังตำแหน่งปัจจุบันได้ไม่ว่าจะโดยการโต้ตอบกับแผ่นดิสก์หรือกับดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบ”

ในระหว่างการสังเกตการณ์ WASP-107b นักวิจัยได้ค้นพบดาวเคราะห์ดวงอื่นในระบบ WASP-107c ดาวเคราะห์ดวงนี้แตกต่างจาก WASP-107b มากโดยมีวงโคจรเป็นวงรีและใช้เวลา 1,088 วันในการโคจรรอบดาวฤกษ์เจ้าบ้าน

NASA ทำลายดาวเคราะห์ต่างดาว 3 ดวง

WASP-107b จะให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ ๆ เกี่ยวกับการก่อตัวของยักษ์ก๊าซและให้เบาะแสใหม่ที่ดาวพฤหัสบดีและดาวเสาร์ไม่สามารถทำได้

“ดาวเคราะห์นอกระบบเช่น WASP-107b ที่ไม่มีอะนาล็อกในระบบสุริยะของเราช่วยให้เราเข้าใจกลไกการก่อตัวของดาวเคราะห์โดยทั่วไปและความหลากหลายของดาวเคราะห์นอกระบบที่เป็นผล” Piaulet อธิบาย “มันกระตุ้นให้เราศึกษาโดยละเอียด”

NASA ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบมากกว่า 4,000 ดวงโดยประมาณ 50 ดวงซึ่งเชื่อว่าน่าจะอาศัยอยู่ได้ ณ เดือนกันยายน 2018 พวกมันมีขนาดที่เหมาะสมและวงโคจรที่เหมาะสมของดาวเพื่อรองรับผิวน้ำและอย่างน้อยในทางทฤษฎีก็ถึง สนับสนุนชีวิต